什么是“奇点”?

author
1 minute, 40 seconds Read

技术奇点 Technological singularity——简称奇点 Singularity是一个假设的时间点。在该时间点上,技术的增长变得不可控制和不可逆转,从而导致人类文明发生无法预见的变化。根据奇点假说最流行的版本:一个可升级的智能体终将进入一种自我完善循环的失控反应 runaway reaction”。每个新的、更智能的世代将出现得越来越快,导致智能的“爆炸”,并产生一种在实质上远超所有人类智能的超级智能。

第一次在科技领域使用“奇点”这一概念的人是冯·诺依曼 John von Neumann。Stanislaw Ulam报告了一次与冯·诺依曼的讨论。“围绕技术的加速进步和人类生活模式的改变,这让我们看到了人类历史上一些本质上的奇点。一旦超越了这些奇点,我们所熟知的人类事务就将无法继续下去了”。后来的作者也赞同这一观点。

“奇点”的概念和术语是由Vernor Vinge在他1993年的文章《即将到来的技术奇点 The Coming Technological Singularity》中得到推广的。他在文中写道,这将标志着人类时代的终结,因为新的超级智能将持续自我升级,并以不可思议的速度在技术上进步。他写道,如果奇点发生在2005年之前或2030年之后,他会感到惊讶。

斯蒂芬·霍金 Stephen Hawking和埃隆·马斯克 Elon Musk等公众人物对完全人工智能(AI)可能导致人类灭绝表示担忧。奇点的后果及其对人类的潜在利益或伤害一直存在激烈的争论。

虽然技术进步一直在加速,但它一直受到人脑基本智力的限制,而根据Paul R. Ehrlich的说法,人类大脑的基本智力在几千年来并没有发生显著变化。然而,随着计算机和其他技术的日益强大,人类最终有可能制造出一台比人类智能得多的机器。

如果一种超人类智能被发明出来,无论是通过人类智能的放大还是通过人工智能,它将带来比现在的人类更强的问题解决和发明创造能力。这种人工智能被称为种子人工智能 Seed AI。因为如果人工智能的工程能力能够与它的人类创造者相匹敌或超越,那么它就有潜力自主改进自己的软件和硬件,或者设计出更强大的机器。这台能力更强的机器可以继续设计一台能力更强的机器。这种自我递归式改进的迭代可以加速,以至于在物理定律或理论计算设定的任何上限之内发生巨大的质变。据推测,经过多次迭代,这样的人工智能将远远超过人类的认知能力。

1965年,I. J. Good曾推测通用人工智能可能会带来智能爆炸。他对超人类机器 superhuman machines及其影响进行了推测,如果他们真的被发明出来的话:

让我们把超智能机器定义为一种机器,它可以进行远超无论多么聪明的一个人的所有智力活动。由于机器的设计是一种智力活动,那么一台超智能机器可以设计出更好的机器;那么毫无疑问会出现“智能爆炸”,人类的智能将远远落后。因此,第一台超智能机器是人类所需要的最后一项发明,当然,假设机器足够温顺并能够告诉我们如何控制它们的话。

古德的设想如下:随着计算机能力的增加,人们有可能制造出一台比人类更智能的机器;这种超人的智能拥有比现在人类更强大的问题解决和发明创造的能力。这台超级智能机器随后设计一台功能更强大的机器,或者重写自己的软件来变得更加智能;这台(甚至更强大的)机器接着继续设计功能更强大的机器,以此类推。这些递归式的自我完善的迭代加速,允许在物理定律或理论计算设定的任何上限之内发生巨大的质变。

超级智能、超智能或超人智能是一种假想的智能体。它拥有的智能远远超过最聪明、最有天赋的人类大脑的智能。“超级智能”也可以指这种智能体所拥有的智能的形式或程度。约翰·冯·诺依曼 John von Neumann,Vernor Vinge和 Ray Kurzweil从技术创造超级智能的角度定义了这个概念。他们认为,现在的人类很难或不可能预测人类在后奇点世界的生活会是什么样子

技术预言家和研究人员对人类智能是否或何时可能被超越存在分歧。一些人认为,人工智能(AI)的进步可能会产生没有人类认知局限的一般推理系统。另一些人则认为,人类将进化或直接改变自己的生物性,从而从根本上实现更高的智能。许多未来研究的场景结合了这两种可能的元素,认为人类很可能会与计算机交互,或以将他们的意识上传到计算机的方式实现大量的智能增益。

一些作家更宽泛地使用“奇点”的概念,用来指代任何我们社会中由新技术带来的剧烈变化,如分子纳米技术,尽管Vernor Vinge和其他作家明确指出,如果没有超级智能,这些改变就不能算作真正的奇点。

速度超级智能 speed superintelligence描述了一个人工智能,它可以做任何人类能做的事情,唯一的区别是这个机器运行得更快。例如,与人类相比,它信息处理的速度提高了一百万倍,一个主观年将在30个物理秒内过去。这种在信息处理速度上的差异可能会导致奇点。

大多数创造超人或超越人类智能的方法分为两类:人脑的智能增强和人工智能。据推测,智能增强的方法很多,包括生物工程、基因工程、益智药物、AI 助手、直接脑机接口和思维上传。因为人们正在探索通向智能爆炸的多种途径,这使得奇点出现的可能性变得更大;如果奇点不发生,所有这些方法都必将失败。

Robin Hanson对人类智能增强表示怀疑,他写道,一旦提高人类智力的“唾手可得的”简单方法用尽,进一步的改进将变得越来越难。尽管有各种提高人类智能的方法,但非人类人工智能(特别是种子人工智能)仍是所有能推进奇点的假说中最受欢迎的一个。

智能爆炸是否发生取决于三个因素。第一个加速因素是过去的每一次改进都使新的智能增强成为可能。相反,随着智能的进步,进一步的发展将变得越来越复杂,可能会抵消智力增长的优势。平均而言,每一次改进都应该至少带来一次改进,以便继续朝着奇点的方向发展。最后,物理定律最终会阻止任何进一步的改进。

智能改进有两个逻辑上独立但又相互加强的原因:计算速度的提高和使用的算法的改进。前者由摩尔定律和硬件方面的改进进行预测,与以前的技术进步比较相似。但也有一些人工智能研究人员认为软件比硬件更重要

在2017年,一项对2015年 NeurIPS 和 ICML 机器学习会议上发表论文的作者的电子邮件调查询问了智能爆炸的可能性。在受访者中,12% 的人认为“很有可能”,17% 的人认为“有可能”,21%的人认为“可能性中等”,24%的人认为“不太可能”,26%的人认为“非常不可能”。

无论对于人类智能还是人工智能,硬件改进都会提高未来硬件改进的速度。简单地说,摩尔定律认为,如果第一次速度翻倍需要18个月,第二次则需要18个月;或者额外的9个月,之后,4个月、2个月,以此类推,走向速度奇点速度的上限最终可能会达到,尽管还不清楚这会有多高。杰夫·霍金斯 Jeff Hawkins曾表示,一个自我完善的计算机系统不可避免地会遇到计算能力的上限:“最终,计算机的规模和速度都是有限的。我们最终会在停留在同一个地方;我们只会更快到达那里。不会有奇点。”

很难直接将基于硅的硬件与神经元相比较。但是Berglas(2008)出计算机语音识别正在接近人类的能力,而且这种能力似乎只需要0.01%的脑容量。这个类比表明,现代计算机硬件与人脑一样强大,只差几个数量级。

120年来摩尔定律的更新版本(基于库兹韦尔的图表)。最新的7个数据点都是NVIDIA图形处理器。

雷·库兹韦尔(Ray Kurzweil)写道,由于范式的转变,指数增长的趋势将摩尔定律从集成电路扩展到更早的晶体管、真空管、继电器和机电计算机。他预测,指数级增长将持续下去,几十年后,所有计算机的计算能力都将超过(未增强的)人脑,与超人人工智能的出现时间大致相同。

摩尔定律所建议的计算技术的指数增长通常被认为是在相对不远的将来出现奇点的一个理由,许多作者已经提出了摩尔定律的推广。计算机科学家和未来主义者Hans Moravec在1998年的一本书中提到指数型增长曲线可以沿着集成电路之前的早期计算技术进行延伸。

Ray Kurzweil假设了一个加速回报定律,其中技术变革的速度(更广泛地说,所有进化过程)急剧增长。从1986年到2007年,摩尔定律以与莫拉维克提案相同的方式呈指数增长,并包括材料技术(尤其是应用于纳米技术)、医疗技术和其他技术,计算机计算人均信息的特定应用能力大约每14个月翻一番;世界通用计算机的人均容量每18个月翻一番;全球人均电信容量每34个月翻一番;世界人均存储容量每40个月翻一番。 另一方面,有人认为,以21世纪奇点为参数的全球加速度模式应该被描述为双曲线增长而不是指数型。

库兹韦尔将“奇点”一词用于描述人工智能(相对于其他技术)的快速增长,例如他写道:“奇点将允许我们超越生物体和大脑的局限……后奇点时代,人类与机器之间将不再有区别。”库兹韦尔相信奇点将在大约2045年之前出现,那时基于计算机的智能将明显超越人类脑力的总和,在这个日期之前计算机技术的进步“并不代表奇点”,因为它们“还不符合智慧的深刻扩展”。

根据库兹韦尔的说法,他的15个关键历史事件范式转变列表的对数图显示出指数趋势。

一些奇点论的支持者认为,通过对过去趋势的推断,特别是那些缩减技术进步的差距有关的趋势,奇点是不可避免的。技术进步的背景下,较早使用“奇点”一词时,Stanislaw Ulam讲述了与冯·诺伊曼关于加速变革的一次谈话:

一次围绕不断加速的技术进步和生活方式变化的对话,它使得人类历史上出现了一些基本的奇点,超过了这些奇点,如我们所知的那些人类的事务,将无法继续下去。

库兹韦尔声称,技术进步遵循指数增长的模式,遵循他所称的“加速返回定律 law of accelerating returns”。库兹韦尔写道,每当一项技术遇到障碍时,新技术就会出来克服这个障碍。他预测范式转变将变得越来越普遍,导致“技术变革非常迅速和深刻,以至于它代表着人类历史结构的一个断裂”。库兹韦尔相信奇点将在2045年之前出现。他和Vinge预测的不同点在于他预测的是一个逐渐上升到奇点的过程,而Vinge预测了一个快速自我更新的超人类智能。

经常被引用的危险包括那些与分子纳米技术和基因工程有关的技术。这些威胁是奇点论的倡导者和批评者面临的主要议题,也是比尔·乔伊《连线 Wired》杂志上所发表文章《为什么未来不需要我们 Why the future doesnt need us》的主题。

一些智能技术,比如“种子人工智能”,通过修改自己的源代码,可能使自己不仅更快,而且更高效。这些改进将使进一步的改进成为可能,以此类推。

递归自我改进算法的机制在两个方面不同于原始计算速度的提高。首先,它不需要外部影响:设计更快的硬件的机器仍然需要人类来创造改进的硬件,或者对工厂进行适当的编程。AI可以既身处一个AI盒 AI box里面,又同时改进自己的源代码。

第二,和Vernor Vinge关于奇点的概念一样,对结果的预测要困难得多。虽然速度的提高似乎与人类的智能只是数量上的区别,但实际的算法改进在质量上是不同的。Eliezer Yudkowsky将其与人类智能带来的变化相比较:人类改变世界的速度比进化速度快数千倍,而且方式完全不同。同样地,生命的进化与以前的地质变化又有着巨大的不同和加速,而智能的提高可能会使变化再次变得不同。

由递归式自我改进的算法集合引起的智能爆炸存在着巨大的危险。首先,人工智能的目标结构在自我完善的情况下可能不是一成不变的,这可能会导致人工智能对原本计划之外的东西进行优化。第二,人工智能可以与人类竞争赖以生存的稀缺资源。

虽然不是恶意的,但没有理由认为人工智能会积极促进人类目标的实现,除非这些目标可以被编程,否则,它们就可能利用目前用于支持人类的资源来促进自己的目标,从而导致人类灭绝。

Carl Shulman和Anders Sandberg认为,算法改进可能是奇点的限制因素;虽然硬件效率趋于稳步提高,但软件创新更不具可预测性,可能会受到连续、累积的研究的限制。他们认为,智能爆炸在受软件限制的奇点情况中发生的可能性实际上比在受硬件限制的奇点更高,因为在软件受限的情况下,一旦开发出人类水平的人工智能,它可以在非常快的硬件上连续运行,廉价硬件的丰富将使人工智能研究不那么受限制。一旦软件知道如何使用硬件,大量的硬件就可以被释放出来,这被称为“计算过剩”。

一些批评者,如哲学家Hubert Dreyfus断言计算机或机器无法实现人类智能,而其他人,如物理学家史蒂芬·霍金 Stephen Hawking,则认为如果最终结果是相同的,那么智力的定义其实无关紧要。

……没有一点理由相信奇点即将到来。你可以想象一个未来并不能证明它是可能出现的。看看穹顶城市、喷气式飞行器通勤、水下城市、一英里高的建筑和核动力汽车:这些都是我小时候未来主义幻想的主要内容,然而它们都没有成真。纯粹的计算能力不是能神奇地解决所有问题的仙尘……

毫不夸张地说……,计算机没有智能,没有动机,没有自主,也没有智能体。我们设计他们,使他们的行为好像表示他们有某种心理,但其实没有对应这些过程或行为的心理现实……机器没有信仰、愿望或动机。

Martin Ford 在《隧道中的灯光:自动化、加速技术和未来经济 The Lights in the Tunnel: Automation, Accelerating Technology and the Economy of the Future》中提出了一个“技术悖论”:在奇点出现之前,经济体中的大多数日常工作都将自动化,因为这所需的技术水平低于奇点。这将导致大规模的失业和消费者需求的骤降,这反过来又会破坏投资于实现奇点所需技术的动机。工作的替代越来越不再局限于那些传统上被认为是“例行公事”的工作。

Theodore Modis和Jonathan Huebner认为技术创新的速度不仅停止上升,而且现在实际上正在下降。这种下降的证据是计算机时钟速率的增长正在放缓,尽管摩尔关于电路密度指数增长的预测仍然成立。这是由于芯片产生过多的热量,当它们以较高的速度运行时,这些热量不能足够快地散去,可能导致芯片熔化。在未来,随着更节能的CPU设计和多单元处理器的发明,速度的提高可能实现。尽管 Kurzweil利用了Modis的(工作成果)作为资源,同时 Modis 的工作围绕着加速变革,但 Modis对Kurzweil的“技术奇点”理论保持距离,称其缺乏科学严谨性。

在一份详细的实证报告《计算的进步 The Progress of Computing》中,威廉·诺德豪斯 William Nordhaus认为,在 1940 年之前,计算机遵循传统工业经济增长缓慢的趋势,因此拒绝了摩尔定律对19世纪计算机的推断。

在2007年的一篇论文中,Schmidhuber指出主观上“值得注意的事件”出现的频率似乎正在接近21世纪的奇点,但他提醒读者,对这些主观事件的情节要持保留态度:也许对近期和远期事件的记忆差异,可能会造成一种在根本不存在的情况下变化加速的错觉。

保罗·艾伦 Paul Allen认为,与加速回报相反的是复杂性制动 complexity brake;科学在理解智力方面取得的进展越多,就越难取得更多的进展。一项对专利数量的研究表明,人类的创造力并没有表现出加速的回报。事实上,正如Joseph Tainter在他的《复杂社会的崩溃 The Collapse of Complex Societies 》中所指出的那样,存在一个收益递减定律 a law of diminishing returns的限制。每千人的专利的数量在1850年至1900年期间达到顶峰,此后一直在下降。复杂性的增长最终会自我限制,并导致广泛的“一般系统崩溃 general systems collapse”。

Jaron Lanier驳斥了奇点不可避免的观点。他说:“我不认为这项技术是在创造自我。这不是一个自主的过程。”他接着断言:“相信人的能动性而不是技术决定论的原因是,这样你就可以有一个经济体,人们在其中可以自己挣钱,创造自己的生活。如果你在不强调个人主观能动性的基础上构建社会,就等于在操作上否认人们的影响力、尊严和自决……接受奇点的想法将是对糟糕数据和糟糕政治的颂扬。

除了对奇点概念的一般性批评外,一些批评者还对 Kurzweil的标志性图表提出了质疑。一种批评是,这种性质的对数图像本质上就会存在倾向于直线的有偏差结果。其他人批评Kurzweil在数据点的使用上存在选择偏差。例如,生物学家 P. Z. Myers指出,许多早期的进化“事件”都是随意挑选的。Kurzweil反驳了这一点,他绘制了15个中立来源的进化事件图,并表明它们都符合一条直线。《经济学人》用一张图表来嘲讽这个概念:一把剃须刀上的刀片数在过去几年里从一个增加到多达五个,并且它将以更快的速度增长到无穷大。

过去由于一些技术进步,经济增长率发生了巨大变化。以人口增长为基础,从旧石器时代到新石器时代,经济每25万年翻一番。新农业经济每900年翻一番,增长显著。在当今时代,从工业革命开始,世界经济产出每15年翻一番,比农业时代快60倍。罗宾·汉森 Robin Hanson认为,如果超人智能的兴起引发了类似的革命,人们会预期经济至少每季度翻一番,甚至可能每周翻一番。

“技术奇点”一词反映了这样一种想法:这种变化可能突然发生,而且很难预测由此产生的新世界将如何运作。目前尚不清楚导致奇点的智能爆炸是有益还是有害,甚至是一种存在威胁。由于人工智能是奇点风险的一个主要因素,许多组织追求一种将人工智能的目标系统与人类价值观相协调的技术理论。这些组织包括人类未来研究所 Future of Humanity Institute,机器智能研究所 The Machine Intelligence Research Institute,人类兼容人工智能中心 The Center for Human-Compatible Artificial Intelligence和未来生命研究所 The Future of Life Institute。

物理学家史蒂芬·霍金在2014年表示,“成功创造人工智能将是人类历史上最大的事件。不幸的是,这也可能是最后一次,除非我们学会如何规避风险。”霍金认为,在未来几十年里,人工智能可能会带来“无法估量的利益和风险”,例如“技术超越金融市场的聪明程度,超越人类研究人员的创造力,超越人类领袖的操控力,开发我们甚至无法理解的武器”。霍金建议,人们应该更认真地对待人工智能,并做更多的工作来为奇点做准备:

所以,面对可能的收益和风险难以估量的未来,专家们肯定会尽一切可能确保最好的结果,对吗?错了。如果一个高级的外星文明给我们发了一条信息说,“我们几十年后就会到达”,我们会不会只回答,“好吧,你到了这里就打电话给我们——我们会开着灯的”?可能不会——但这或多或少就是人工智能正在发生的事情。

Berglas(2008)声称, 没有直接的进化动机促使人工智能对人类友好。进化并不倾向于产生人类所重视的结果,也没有理由期望一个任意的优化过程会促进人类所期望的结果,而不是无意中导致人工智能以违背其创造者原有意图的方式行事。安德斯·桑德伯格 Anders Sandberg也也对这一情景进行了详细阐述,讨论了各种常见的反驳意见。人工智能研究员 Hugo de Garis认为,人工智能可能会为了获取稀缺资源而直接消灭人类,并且人类将无力阻止它们。或者,在进化压力下为了促进自身生存而发展起来的人工智能可能会胜过人类。

Bostrom(2002)讨论了人类灭绝的场景,并列举超级智能作为一个可能的原因:

当我们创造出第一个超级智能实体时,我们可能会犯错并给它一个导致人类毁灭的目标(假设它巨大的智力优势赋予它这样做的力量)。例如,我们可能会错误地将子目标提升为超级目标。我们告诉它去解决一个数学问题,然后它将太阳系中的所有物质变成一个巨大的计算装置,在这个过程中杀死了提出这个问题的人。

按照Eliezer Yudkowsky的观点,人工智能安全的一个重要问题是,不友好的人工智能可能比友好的人工智能更容易创建。虽然两者都需要递归优化过程的进步,但友好的人工智能还需要目标结构在自我改进过程中保持不变(否则人工智能可以将自己转变成不友好的东西),以及一个与人类价值观相一致且不会自动毁灭人类的目标结构。另一方面,一个不友好的人工智能可以针对任意的目标结构进行优化,而目标结构不需要在自我改进过程中保持不变。Bill Hibbard(2014)提出了一种人工智能设计,可以避免包括自欺欺人、无意的工具性行为和奖励机制的腐败等一些危险。他还讨论了人工智能和人工智能测试的社会影响。他在2001年出版的《超级智能机器 Super-Intelligent Machines》一书中提倡对人工智能的公共教育和公众控制。该书还提出了一个简单的易受奖励机制的腐败影响的设计。

生物圈中信息和复制因子的时间线示意图:Gillings等人在信息处理中的“重大进化转变”。

虽然技术奇点通常被视为一个突发事件,但一些学者认为目前的变化速度已经符合这种描述。

此外,有人认为,我们已经处在一个融合了技术、生物学和社会学的进化巨变 major evolutionary transition之中。数字技术已经无可争辩地渗透到人类社会的结构中,而且生命的维持常常依赖数字技术。

2016年发表在《生态学和进化进展 Trends in Ecology and Evolution》的一篇文章认为,“人类已经接受了生物和技术的融合。我们清醒时大部分时间都是通过数字媒介进行交流的……我们拿性命做担保信任汽车上的防抱死制动系统 Anti-lock braking system和飞机上的自动巡航模式 autopilot……在美国,三分之一的婚姻都是在网络上开始的,数字算法也在人类配对和繁殖中也发挥了作用。”

文章进一步指出,从进化的角度来看,以前的几次进化巨变通过信息存储和复制方式(如RNA、DNA、多细胞性、文化和语言的出现)的创新来改变生命。在生命进化的当前阶段,以碳为基础的生物圈产生了一个认知系统(人类),能够创造技术,从而导致一个类似的进化变迁。

人类创造的数字信息已经达到了与生物圈中生物信息相似的规模。自20世纪80年代以来,存储的数字信息量大约每2.5年翻一番,2014年达到约5泽字节(5*1021字节)。

在生物学方面,地球上有72亿人,每个人的基因组有62亿个核苷酸。由于一个字节可以编码四个核苷酸对,地球上每个人类的个体基因组可以编码大约1*1019字节。2014年,数字领域存储的信息是这个数字的500倍(见图)。据估计,地球上所有细胞所含的DNA总量约为5.3*1037碱基对,相当于1.325*1037字节的信息。

如果数字存储以目前每年30-38%的复合年增长率继续增长,它将在大约110年内与地球上所有细胞中的所有DNA所包含的信息总量相抗衡。这将意味着在仅仅150年的时间里,生物圈中储存的信息量翻了一番。

2009年2月,在人工智能促进协会 Association for the Advancement of Artificial Intelligence(AAAI)的主持下,Eric Horvitz在加利福尼亚州Pacific Grove的Asilomar主持了一次由主要计算机科学家、人工智能研究人员和机器人学家参加的会议。其目的是讨论机器人能够自给自足并能够自己做决定的假设可能性的潜在影响。他们讨论了计算机和机器人能够在多大程度上获得自主性 autonomy,以及在多大程度上可以利用这些能力对人类构成威胁或危险。

有些机器被编程成各种形式的半自主 semi-autonomy,包括定位自己的电源和选择武器攻击的目标等。此外,有些计算机病毒可以避免被消除,根据与会科学家的说法,可以说已经达到了机器智能的“蟑螂”阶段。与会者指出,科幻小说中描述的自我意识可能不太可能,但也存在其他潜在的危险和陷阱。

Frank S. Robinson预言,一旦人类实现了具有人类智能的机器,科学技术问题将被远远优于人类的智力来解决。他指出,人工系统能够比人类更直接地共享数据,并预测这将导致一个全球的超级智能网络,使人类的能力相形见绌。Robinson还讨论了在这样一次智能爆炸之后,未来可能会有多大的不同。其中一个例子就是太阳能,地球接收到的太阳能远远多于人类捕获的太阳能,因此捕捉更多的太阳能将为文明发展带来巨大的希望。

在硬起飞的情况下,通用人工智能AGI迅速自我完善并“掌控”世界(也许在几个小时内)。速度太快,以致于无法进行重大的人为纠错或对 AGI 的目标进行逐步调整。在软起飞的情况下,虽然AGI仍然比人类强大得多,但却以一种类似人类的速度进步(也许是几十年的数量级),持续的人类互动和修正可以有效地引导AGI的发展。

Ramez Naam反对硬起飞。他指出,我们已经看到企业等超级智能体的递归式地自我完善。例如,Intel拥有“数万人的集体脑力,可能还有数百万个CPU核心……来设计更好的CPU!”然而,这并没有导致硬起飞;相反,它以摩尔定律的形式实现了软起飞。Naam进一步指出,高等智能的计算复杂度可能比线性大得多,因此,“创建智能系统2的难度可能两倍于是创建智能系统1的两倍多。”

J.Storrs Hall认为,“许多常见的一夜之间出现的硬起飞场景都是循环论证——它们似乎在自我提升过程的起点上假设了超人类的能力”,以便人工智能能够实现起飞所需的戏剧性的、领域通用的改进。Hall认为,一个初出茅庐的人工智能与其靠自己不断地自我改进硬件、软件和基础设施,不如专注于一个它最有效的领域,然后在市场上购买剩余的组件,因为市场上产品的质量不断提高,人工智能将很难跟上世界其他地方使用的尖端技术。

Ben Goertzel同意Hall的意见,即一种新的人类级别的人工智能将很好地利用其智能来积累财富。人工智能的天赋可能会激励公司和政府将其软件分散到整个社会。Goertzel对5分钟的硬起飞持怀疑态度,但他推测从人类到超人的水平,以5年的速度起飞是合理的。Goerzel将这种情况称为“半硬起飞 semihard takeoff”。

Max More不同意这一观点,他认为,如果只有少数超高速的人类水平的人工智能,它们不会从根本上改变世界,因为它们仍将依赖人来完成任务,并且仍然会受到人类认知的限制。即使所有的超高速人工智能都致力于智能增强,但目前还不清楚为什么它们在产生超人类智能方面比现有的人类认知科学家做得更好,尽管进展速度会加快。更进一步指出,超级智能不会在一夜之间改变世界:超级智能需要与现有的、缓慢的人类系统进行接触,以完成对世界的物理影响。”合作、组织和将想法付诸实际变革的需要将确保所有旧规则不会在一夜之间甚至几年内被抛弃。”

在Kurzweil2005年出版的《奇点近了 The Singularity is Near》一书中,他指出,医学的进步将使人们能够保护自己的身体免受衰老的影响,从而延长寿命。Kurzweil认为,医学的技术进步将使我们能够不断地修复和更换我们身体中有缺陷的部件,从而将寿命延长到某个他无法确定的年龄。Kurzweil通过讨论当前的生物工程进展进一步支持了他的论点。Kurzweil建议了体细胞基因疗法 somatic gene therapy;在合成具有特定遗传信息的病毒之后,下一步则是把这项技术应用到基因治疗中,用合成的基因取代人类的DNA。

K.Eric Drexler,纳米技术 nanotechnology的创始人之一,在他1986年的著作《创造的引擎 Engines of Creation》中,假设了细胞修复设备,包括在细胞内运行并利用目前假设的生物机器的设备。

除了仅仅延长物质身体的运行寿命之外,Jaron Lanier还主张一种称为“数字提升 Digital Ascension”的不朽形式,即“人在肉体层面死亡,意识被上传到电脑里并保持清醒”。

Mahendra Prasad在《人工智能 AI Magazine》杂志上发表的一篇论文断言,18世纪的数学家Marquis de Condorcet是第一个对智能爆炸及其对人类影响进行假设和数学建模的人。

1932年约翰·伍德·坎贝尔的短篇小说《最后的进化 the last evolution》对这一想法作了早期的描述。

Ulam在1958年为约翰·冯·诺依曼写的讣告中,回忆了与冯·诺依曼的一次对话:“技术的不断进步和人类生活方式的变化,这使我们似乎接近了种族历史上某些基本的奇点,超出了这些奇点,人类的事务就不能继续下去了。”

1965年,古德写了一篇文章,假设机器智能的自我改进迭代是“智能爆炸”。

1981年,Stanisaw Lem出版了他的科幻小说《Golem XIV》。它描述了一用人工智能计算机(Golem XIV)获得了意识并开始增加自己的智能,朝着个体的技术奇点迈进。Golem XIV最初是为了帮助它的建造者打仗,但随着它的智力发展到比人类更高的水平,它不再对军事感兴趣,因为它发现它们缺乏内在的逻辑一致性。

1983年,Vernor Vinge在许多著作中极大地普及了Good的智能爆炸,他第一次在1983年1月出版的《Omni》杂志上提到了这一主题。在这篇评论文章中,Vinge似乎是第一个使用“奇点”一词的人,并将“奇点”的概念特别地与智能机器的创造进行联系:

我们很快就会创造出比我们自己更强大的智能。当这种情况发生时,人类历史将达到一种奇点,一种如同黑洞中心打结的时空一样难以逾越的知识转变,世界将远远超出我们的理解。我相信,这种奇点已经困扰了许多科幻作家。这使得对星际未来的现实推断变得不可能。要写一个多世纪以后的故事,科幻小说家需要一场核战争……这样世界就可以理解了。

1985年,在《人工智能的时间尺度 The Time Scale of Artificial Intelligence》一书中,人工智能研究人员Ray Solomonoff以数学的方式阐述了他所说的“无限点”的相关概念:如果一个人类水平的能自我改进人工智能的研究社区需要四年时间使其速度加倍,那么两年,然后一年,依此类推,它们的能力在有限的时间内无限增长。

Vinge1993年的文章《未来的技术奇点:如何在后人类时代生存 The Coming Technological Singularity: How to Survive in the Post-Human Era》在互联网上广为传播,普及了这一理念。“在三十年内,我们将拥有创造超人智慧的技术手段。不久之后,人类时代将结束。”Vinge认为,科幻小说作者无法写出超越人类智力的现实主义后奇点人物,因为这种智力的思想将超出人类的表达能力。

2000年,著名的技术专家和Sun Microsystems的联合创始人Bill Joy,表达了对奇点潜在危险的担忧。

2007年,Eliezer Yudkowsky指出,“奇点”被赋予的许多不同的定义是互不兼容而不是相互支持的。例如,Kurzweil推断了在自我提升的人工智能或超人智能到来之前的当前技术轨迹。Yudkowsky认为,这与I. J. Good提出的智能的不连续上升和Vinge关于不可预测性的论点存在矛盾。

2009年,Kurzweil和X-Prize的创始人Peter Diamandis宣布成立奇点大学,这是一所未经认证的私立学院,其宣称的使命是“教育、激励和赋能领导者来使用指数技术应对人类的重大挑战”。奇点大学由Google、Autodesk、ePlanet Ventures和一群高科技产业的领导团队资助,总部设在位于加州山景城的美国宇航局NASA的艾姆斯研究中心 Ames Research Center。这家非营利组织在每年夏季举办为期十周的研究生课程,涵盖十种不同的技术和相关领域,并全年举办一系列高管课程。

Similar Posts

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注