重读《奇点临近》第二天认识技术发展增速

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在经济社会中,我们现在经常听到“你挣到的都是你认知里的钱……”这样的话,同样的,在科学技术领域里,我们也常常受限于我们的认知,我们也不断努力地在突破我们的认知,应该承认这是一个逐渐认识的过程。在这个过程中,你可以亲身经历很多层面上的巨大变革以及驱动的内涵和意义。在达到一个既定目标后回首来路,审视过往,将更加渴望更高远的未来,并具备了加速前往的能力。

于是,我们会发现就像“奇点临近”所述的那样:人类创造技术的节奏正在加速,技术的力量也正以指数级的速度在增长,甚至更快速。一个很好的例子,前国际象棋世界冠军卡斯帕罗夫,1992年的时候还不屑于计算机棋手,但是计算机技术每年以2倍的速度递增,于是1997年他被计算机击败了。类似地,在多年以后2016年在围棋领域,命名为“AlphaGo”的计算机棋手也击败了人类棋手。

其实,我们现实生活中应用计算机智能的例子比比皆是,如医疗诊断系统、无人车导航系统、量化交易系统、新媒体推荐算法等。虽然人工智能在一些领域也存在缺陷,但是人类在生理上处理新知识的能力远远跟不上人类所需学习知识的指数级增长速度,这就需要人类智能的非生物部分和生物部分相辅相成。更进一步地,我们不禁思索,我们是否可以超越身体和大脑的限制,让人类智能中的非生物部分超越人类智能本身?

从这个角度来看,作者所谓的“奇点”是一个非常未来的概念,代表人类的生物学智能与现存技术融合的顶点。它将使得人类超越自身的生物局限性,利用这样的技术,人类可以有机会拓展其生理和精神上的能力。譬如,人机系统、虚拟现实、元宇宙等都还是这一变革的早期阶段产物。

其实,在1950年代,冯.诺依曼就指出“技术正以前所未有的速度增长……一旦超越了某个奇点,我们现在的人类社会将变得大不相同”。回想20世纪,技术的发展速度逐步递增并达到今天的发展速度,并在逐步接近某一个技术奇点,这种指数级的速度打个比方来说,可以让我们见证1000倍于20世纪的发展成就,这相当于现在1天的技术发展速度顶得上过去近2.74年的发展速度。

那么,就像“要用发展的眼光看问题”一样,我们对于自身技术探索领域的推测要敢于超越当下时代的技术追求,因为现在技术的更替周期不再冗长。诚如,人类基因组破译工作、互联网技术、3D打印技术、人工智能技术等等。

这些,都给予我们一些很重要的启示:当我们用非线性发展的眼光来看待未来的时候,我们不至于因为忽视必要的细节而高估短期可能达到的目标,也不会因为忽视如指数级这样的非线性增长速度而低估那些当下看来需要较长时间才能到达的目标。

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