大卫 斯宾塞-珀西瓦尔:砸锅卖铁为创业的百万富翁

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大卫·斯宾塞-珀西瓦尔(David Spencer-Percival)曾经拥有一辆法拉利GT(Ferrari GT)老爷车、一辆宾利(Bentley)、一辆阿斯顿·马丁DB6(Aston Martin DB6)和一辆阿斯顿·马丁DB7,以及另外三辆老爷车——“一周内都不会重样,”他风趣地说。

在他曾经的乡村庄园,古董家具不胜枚举。他还曾经拥有一份年薪高达六位数的工作。他虽曾拥有这一切,过得却并不开心。

“我有一份薪水不错的工作,做了十年。我还是一家成长型企业的一分子,薪水高达七位数。但是在那家当时正变得非常庞大的公司,我只是一个很小的小股东,”他解释说。

斯宾塞-珀西瓦尔还是全球猎头Huntress创始团队的一员。在他的帮助下,该公司只用一年时间就实现了营业额从零到1亿英镑的飞跃。

“当然,当时我正处在生命中的最巅峰,不过,我认为我还年轻,还可以去做些其他的事情。我既有钱还有势,过得太舒适了;不过,我想通过创办自己的公司来改变这一切。”

为了创办自己的公司,并实现快速发展,斯宾塞-珀西瓦尔深知,他将需要一大笔创业资金。那是在2010年,正是全球金融危机最严重的时期,所有银行都不再放贷。所以,除了和价值30亿英镑的IT公司Computacenter的创始人、高净值投资者彼德·奥格登(PeterOgden)合作之外,他决定卖掉自己的所有家当,筹钱!

然而,创业不只是关乎钱的问题。它还在于切合实际的思维框架,“成功人士都知道,你最后失败,是因为你养了很多闲人。如果你和我一样肤浅,那么你之所以购物,只是因为你买得起。”

“不过,这种情况让人感觉不对头;我必须抛弃这一切——这个大包袱——将注意力集中在我的初创公司。我必须取回自己在财务上的灵活性,并学习如何克制花钱的欲望。如果有哪一家初创公司的CEO开着一辆法拉利,那么这家公司注定会倒闭。”

在接下来的六个月里,斯宾塞-珀西瓦尔卖掉了他几乎所有的家当,收藏的老爷车,价格不菲的手表和那座庄园。佳士得拍卖行甚至派人来搬空了庄园里的所有家具。斯宾塞-珀西瓦尔希望摆脱他周围的一切,筹到尽可能多的钱去投资他的新公司。

他的亲朋好友们对此作何反应?什么样的都有,他说。“当我放弃这一切的时候,有些人认为,我疯了,要进入中年危机了,然而有些人却是满心欢喜,告诉我,我终于可以脚踏实地了。”

斯宾塞-珀西瓦尔确实说,卖掉所有一切的确让他有失面子。“人们都以为,我走投无路了呢。我的自尊心绝对遭受了重创,不过你必须变得强壮,并对你目前从事的工作抱有信心。当时,我承受了很大的压力。”

一开始,这些变卖家业的行为也让他的妻子难以理解。不过,她却知道他过去有多么的不开心,对于他们而言,与其拥有自己想要的一切但却不快乐,到不如身无长物但却过得开心自在。

“她给了我巨大的支持,并了解,在我创办新公司的时候,我有多么的开心和上进,”他说。

卖掉一切“使我得到了彻底的宣泄”,斯宾塞-珀西瓦尔说,不过之后他又必须确保,这笔钱花得合理。

“和在之前的公司不一样,我想成为这家公司的大股东,所以我必须投入一大笔资金,”他解释说。“我也了解,我不可能会获得可观的薪水。你从这家初创公司每支取一英镑,你投的钱就少一英镑,而我希望以非常快的速度建成一家规模庞大的公司。”

这是一次心灵的磨砺,正如斯宾塞-珀西瓦尔所说,它对成功至关重要。“你需要重新回到谈判的本质。当你和别人谈办公场地的租约时,能把每平方英尺多讲下25便士的价会很重要。”

现实是,初创公司用于扩大公司规模的资金是有限的。这是一场“烧钱”的赛跑,要么实现了公司规模化,要么床头金尽。

斯宾塞-珀西瓦尔顺利地解决了这个问题。他的公司,斯宾塞-奥格登(Spencer Ogden)已经成为英国发展最快速的招聘公司之一。

这家公司向能源产业提供服务,为石油天然气、可再生能源和核能公司招聘员工。

“我的公司现在的规模已经要比当初我卖掉股份时的Huntress还要大,而且我只用了一半的时间就实现了这个目标,”他说。

斯宾塞-奥格登已经步入正轨,今年的营业额实现逾1.3亿英镑,并拥有超过900名员工。

斯宾塞-珀西瓦尔将其公司的成功归功于三个因素:美国经济衰退使得他们能以更低的薪水聘请到优秀的员工;能源产业具有反周期型,所以受美国经济衰退的影响较小;当时的竞争没有那般激烈。

“我们快速、高效低执行了商业计划,不过在此期间,我们也遭遇了巨大的阻力,”他解释说。“现在要卖掉公司很容易,不过我们依然有很长的路要走,而它的潜力也是不可估量的。我并急于退出。”

如果他要回到过去,重新来过,那他还会卖掉一切吗?他是这么认为的,“我确实走了极端,不过在我身上奏效,现在,我的事业非常成功,而在某种程度上是因为我有一个好的心态。”

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